イギリスの伝統的なクリスマスとは?デコレーションはいつまで?

イギリス・ロンドンのクリスマス

イギリスのクリスマスは日本のお正月のようなもので、家族が一同に集まってゆっくり過ごすのが一般的。

12月24日と12月25日と1月1日がお休みというお店がほとんどで、道路には人っ子ひとりいないくらい静かになるんだとか。

また、この時期にロンドンに旅行に行く方に要注意です。

交通機関がストップするということを、あらかじめ知った上で旅行プランを立てなければいけません。

12月24日のクリスマスイブの地下鉄やバスやオーバーグラウンドなど、運転はするものの、終電が通常より早くなったり、運転本数を少なくして運転する路線もあるそうです。

そして、クリスマス当日12月25日は、地下鉄やバスやオーバーグラウンドやヒースローエクスプレスまで全面運休。

クリスマスの時期のロンドンのいたるところでイルミネーションが見られて、観光にもってこいですが、交通機関の運転状況のチェックは必須です。

イギリスのクリスマス料理

クリスマスの時期にイギリスの食卓に並ぶ、イギリスの伝統的なクリスマス料理は…メイン・サイドメニュー・デザートがあります。

メイン
  • ターキーwith グレービーソース(Turkey with Gravy sauce)
  • ターキーの中に入れる詰め物~スタッフィング(Stuffing)

日本でも、ターキーを焼くご家庭もあるかもしれませんが、一般的にはフライドチキンやローストチキンをデパートやスーパーで購入し、食卓に並べるのが主流で、時間がある場合は一からチキンを焼くこともあるでしょう。

イギリスでは、ターキーに詰め物を入れて焼いて、グレービーソースをかけて食べることが一般的。

サイドメニュー
  • ローストポテト(Roast Potato)
  • 芽キャベツとゆでニンジン(Brussel sprouts and Carrots)

日本では、サイドメニューはサラダとオードブルが一般的で、これもデパートやスーパーで購入して簡単に調達できます。

イギリスでは、大量のジャガイモを使ってローストポテトを作り、大量の芽キャベツとニンジンを茹でるので、サイドメニューといってもキッチンを野菜が大占領し、野菜祭りみたいな感じになり、かなり大掛かりなことだそうです。

デザート
  • ヨークシャープディング(Yorkshire pudding)
  • クリスマスプディング~withブランデーソース
    (Christmas pudding with brandy sauce)

etc…

日本では、白い生クリームに苺がきれいに並んだショートケーキの、ホールケーキバージョンを購入したり家庭で作るのが一般的。

イギリスの場合は、そういったケーキは食べないんだとか。

例えば、ヨークシャープディングは肉料理の付け合わせに登場し、日本でいうプリンではなくて、ふわふわもちもちしたシュークリームの皮のようなもの。

また、クリスマスプディングも、プリンのようなものではなく、ドライフルーツたっぷりの濃厚なケーキで、見た目はガトーショコラを東京ドームの形にしたようなもので、食べる直前にブランデーソースをかけて食べるのが一般的。

各家庭によって、食卓に並ぶ料理やスタイルは様々ですが、一般的なものが上にあげた料理の品々です。

クリスマスデコレーションはいつまで?

イギリスのクリスマスデコレーションは、クリスマスを過ぎたあとの、元旦1月1日まで続きます。

1月2日から、少しずつ片付け始めるそうです。日本では、12月25日を過ぎたら家庭や店舗では、猛烈な速さでデコレーションを片づけて12月26日は何もなかったかのようにクリスマス感はなくなり、お正月の飾りつけが開始されます。

イギリスでは元旦1月1日は休日ですが、1月2日は祝日ではないため普通に仕事を開始する方も多いそうです。

また、中には職場での休みの融通が利くところに勤めている人は、クリスマス時期の12月22日くらいから1月6日くらいまでお休みの人もいるようで、これは日本と同じで職場や職種によりますね。

私が数年前の9月にロンドン旅行をした際、デパートのハロッズには、もうクリスマスのお菓子コーナーがありました。

何か月も前から準備するくらい、イギリスやロンドンのクリスマスは一大イベント。
いつかイギリスでイギリスらしいクリスマスを過ごしてみたい、そう思わずにはいられない、たくさんのステキが詰まった憧れのクリスマスです。

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